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Chalk River Laboratories, Kanada

Chalk River Laboratories, Kanada

Chalk River Nuclear Laboratory (auch bekannt als CRL, Chalk River Labs und Chalk River Nuclear Laboratories, CRNL) ist eine kanadische Kernforschungsanlage am Chalk River in Ontario, etwa 180 km nordwestlich von Ottawa. Das Labor befindet sich im Besitz von Atomic Energy of Canada Limited in Kanada.

In diesem Labor werden viele grundlegende und technische Untersuchungen durchgeführt. In diesen Anlagen wurde der CANDU-Reaktor entwickelt. Darüber hinaus wurden große Erfahrungen in den Bereichen Metallurgie, Chemie, Biologie und Physik gesammelt.

Bertram Brockhouse, Professor an der McMaster University, arbeitete von 1950 bis 1962 am CRL und erhielt 1994 den Nobelpreis für Physik für seine Arbeit in der Neutronenspektrometrie. Einer der ersten Direktoren des Instituts war Sir John Cockcroft. Für seine Arbeit erhielt er auch einen Nobelpreis.

Chalk River Labors spielen auch in der Nuklearmedizin eine wichtige Rolle. 1957 wurde ein Kernreaktor in Betrieb genommen, der wichtige radioaktive Isotope für Herzpatienten (Thallium) und Krebspatienten (Molybdän und Technetium) produzierte. Chalk River ist der weltweit größte Produzent von medizinischen Isotopen: 40% stammen aus Chalk River, 30% aus niederländischen Petten- Kernreaktoren und der Rest aus Reaktoren in Belgien, Frankreich und Südafrika und bald auch aus Australien. Von 2009 bis August 2010 endete die vorübergehende Stilllegung des Chalk River mit einem großen Teil der weltweiten Nachfrage nach Isotopen im Kernreaktor Petten.

Chalk River Labs Geschichte

Das Montreal Forschungslabor wurde 1942 aus einer Zusammenarbeit zwischen britischen und kanadischen Nuklearwissenschaftlern gegründet. Dieses Institut wurde unter dem National Research Council of Canada (NRC) durchgeführt. Das Chalk River Laboratory wurde 1944 eröffnet, in dem im September 1945 der erste funktionsfähige Kernreaktor außerhalb der USA untergebracht war. Das Labor in Montreal wurde 1946 geschlossen und die Arbeiten am Standort des Chalk River konzentriert.

1952 gründete die kanadische Regierung Atomic Energy of Canada Limited (AECL) mit dem Ziel, die friedliche Nutzung der Kernenergie zu fördern. Das NRC übertrug alle Verantwortlichkeiten der Chalk River Labs auf die AECL.

In den Folgejahren bis zum Jahr 2000 baute die AECL mehrere Forschungsreaktoren zur Herstellung von Kernmaterial für medizinische und wissenschaftliche Zwecke. Trotz der Garantie, dass das Institut nur dazu dient, die friedliche Nutzung der Kernenergie zu fördern, lieferte Chalk River von 1955 bis 1976 ungefähr 250 kg Plutonium an die Vereinigten Staaten, wo nach Angaben der kanadischen Koalition für nukleare Verantwortung Es wurde zur Herstellung von Atombomben verwendet.

Das erste Kernkraftwerk in Kanada ging aus der Zusammenarbeit zwischen der AECL und der Ontario Hydropower Commission hervor und wurde 1962 direkt neben den Chalk River Labs in Betrieb genommen. Dieser experimentelle Reaktor war ein Test mit dem CANDU-Design .

Chalk River Labs ist weiterhin für die AECL aktiv. Wissenschaftliche Forschung wird in Zusammenarbeit mit dem NRC durchgeführt. Hinzu kommt die Herstellung von Isotopen.

Vorübergehende Schließung im Jahr 2007

Aufgrund der im Jahr 2006 erteilten Genehmigung wurde der NRU-Reaktor am 18. November 2007 wegen routinemäßiger Wartung stillgelegt. In Absprache mit der Canadian Nuclear Safety Commission, die Kanada in kerntechnischen Anlagen kontrolliert, wurde beschlossen, zusätzliche Energiequellen hinzuzufügen, die beständig gegen Erdbeben zur Installation auf vorhandenen Notstromversorgungen. Die Schließung verursachte einen weltweiten Mangel an Radioisotopen für medizinische Anwendungen. Zum Beispiel produziert Chalk River zwei Drittel des gesamten Technetium-99.

Am 11. Dezember 2007 genehmigte das kanadische Unterhaus entgegen der Entscheidung des CNSC ein Notstandsgesetz, das den Neustart des NRU-Reaktors für 120 Tage genehmigte. Dieses Gesetz wurde vom Senat ratifiziert und erhielt am 12. Dezember 2007 die königliche Genehmigung. Premierminister Stephen Harper kritisierte den CNSC scharf, weil diese Inhaftierung das Leben und die Sicherheit von Zehntausenden von Kanadiern bedrohte. Laut Harper bestand keine Gefahr, im Gegensatz zum Zeugnis der Präsidentin und Direktorin des CNSC, Linda Keen. Sie wurde später entlassen, weil sie die Entscheidung des Parlaments, den Reaktor wiederzuverwenden, ignorierte und die Interessen der Bürger bei der Entscheidung, die Sicherheitsmerkmale des Reaktors zu erweitern, nicht berücksichtigt hatte.

Der NRU-Reaktor wurde am 16. Dezember 2007 wieder in Betrieb genommen. Ein längerer Stillstand des Reaktors führte zur Entwicklung weiterer sicherer Methoden zur Herstellung medizinischer Isotope und beispielsweise zur Verwendung eines Linearbeschleunigers.

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Geändert am: 23. Januar 2020