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Chalk River Laboratories, Kanada

Chalk River Laboratories, Kanada

Das Chalk River Nuclear Laboratory (auch bekannt als CRL, Chalk River Labs und Chalk River Nuclear Laboratories, CRNL) ist eine kanadische Kernforschungsanlage am Chalk River in Ontario, etwa 180 km nordwestlich von Ottawa. Das Labor gehört Atomic Energy of Canada Limited in Kanada.

In diesem Labor wird viel Grundlagenforschung und technische Forschung betrieben. In diesen Anlagen wurde der CANDU-Reaktor entwickelt. Darüber hinaus wurde eine Fülle von Erfahrungen in den Bereichen Metallurgie, Chemie, Biologie und Physik gesammelt.

Bertram Brockhouse, Professor an der McMaster University, arbeitete von 1950 bis 1962 am CRL und erhielt 1994 den Nobelpreis für Physik für seine Arbeit in der Neutronenspektrometrie. Einer der ersten Direktoren des Instituts war Sir John Cockcroft. Für seine Arbeit erhielt er auch einen Nobelpreis.

Chalk River Laboratories spielen auch in der Nuklearmedizin eine wichtige Rolle. 1957 wurde ein Kernreaktor in Betrieb genommen, der wichtige radioaktive Isotope für Herzpatienten (Thallium) und Krebspatienten (Molybdän und Technetium) produzierte. Chalk River ist der weltweit größte Hersteller von medizinischen Isotopen: 40% stammen aus Chalk River, 30% aus niederländischen Petten- Kernreaktoren und der Rest aus Reaktoren in Belgien, Frankreich und Südafrika sowie bald in Australien. Von 2009 bis August 2010 beendete die vorübergehende Schließung des Chalk River einen großen Teil der weltweiten Nachfrage nach Isotopen im Kernreaktor Petten.

Geschichte der Chalk River Labs

Das Montreal Research Laboratory wurde 1942 in Zusammenarbeit zwischen britischen und kanadischen Nuklearwissenschaftlern gegründet. Dieses Institut wurde vom National Research Council of Canada (NRC) durchgeführt. Das Chalk River Laboratory wurde 1944 eröffnet und beherbergte im September 1945 den ersten betriebsbereiten Kernreaktor außerhalb der USA. Das Labor in Montreal wurde 1946 geschlossen und die Arbeiten konzentrierten sich auf den Standort Chalk River.

1952 gründete die kanadische Regierung Atomic Energy of Canada Limited (AECL) mit dem Ziel, die friedliche Nutzung der Kernenergie zu fördern. Das NRC übertrug alle Verantwortlichkeiten von Chalk River Labs auf AECL.

In den folgenden Jahren bis 2000 baute AECL mehrere Forschungsreaktoren zur Herstellung von Kernmaterial für medizinische und wissenschaftliche Zwecke. Trotz der Zusicherung, dass das Institut nur zur Förderung der friedlichen Nutzung der Kernenergie dient, lieferte der Chalk River von 1955 bis 1976 ungefähr 250 kg Plutonium an die Vereinigten Staaten, wo nach Angaben der kanadischen Koalition für nukleare Verantwortung es wurde zur Herstellung von Atombomben verwendet.

Das erste Kernkraftwerk in Kanada entstand aus der Zusammenarbeit zwischen AECL und der Ontario Hydroelectric Power Commission und wurde 1962 direkt neben den Chalk River Labs in Betrieb genommen. Dieser experimentelle Reaktor war ein Test mit dem CANDU-Design .

Chalk River Labs ist weiterhin für AECL aktiv. Wissenschaftliche Forschung wird in Zusammenarbeit mit dem NRC durchgeführt. Hinzu kommt die Herstellung von Isotopen.

Vorübergehende Schließung im Jahr 2007

Im Rahmen der 2006 erteilten Genehmigung wurde der NRU-Reaktor am 18. November 2007 wegen routinemäßiger Wartung geschlossen. In Absprache mit der kanadischen Kommission für nukleare Sicherheit, die Kanada in kerntechnischen Anlagen kontrolliert, wurde beschlossen, zusätzliche energieresistente Lieferungen in den Reaktor aufzunehmen Erdbeben in der Anlage über vorhandene Notstromversorgungen. Die Schließung verursachte einen weltweiten Mangel an Radioisotopen für medizinische Anwendungen. Zum Beispiel produziert der Chalk River zwei Drittel des gesamten Technetium-99.

Am 11. Dezember 2007 verabschiedete das kanadische Unterhaus entgegen der Entscheidung des CNSC ein Notstandsgesetz, das den Neustart des NRU-Reaktors für 120 Tage genehmigte. Dieses Gesetz wurde vom Senat ratifiziert und am 12. Dezember 2007 königlich genehmigt. Premierminister Stephen Harper kritisierte den CNSC scharf, da diese Verhaftung das Leben und die Sicherheit von Zehntausenden Kanadiern gefährdete. Laut Harper bestand im Gegensatz zum Zeugnis der Präsidentin und Direktorin des CNSC, Linda Keen, keine Gefahr. Sie wurde später entlassen, weil sie die Entscheidung des Parlaments, den Reaktor wiederzuverwenden, ignorierte und die Interessen der Bürger bei der Entscheidung, die Sicherheitsmerkmale des Reaktors zu erweitern, nicht berücksichtigt hatte.

Der NRU-Reaktor wurde am 16. Dezember 2007 wieder in Betrieb genommen. Durch das längere Schließen des Reaktors wurden andere, sicherere Verfahren zur Herstellung medizinischer Isotope entwickelt und beispielsweise ein Linearbeschleuniger verwendet.

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Erscheinungsdatum: 23. Januar 2020
Geändert am: 23. Januar 2020