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Chalk River nuklearen Unfällen - Ontario, Kanada

Chalk River nuklearen Unfällen - Ontario, Kanada

Die Chalk River Laboratories befinden sich in Ontario, Kanada. In den 50er Jahren ereigneten sich in diesen Einrichtungen zwei schwere nukleare Unfälle.

Die erste nukleare Katastrophe am Chalk River ereignete sich 1952, als der NRX-Reaktor eine gewaltsame Explosion erlitt, die den Reaktorkern zerstörte. Die Explosion des Reaktors verursachte die Fusion von Kernbrennstoff. Der Abstieg der Kontrollstäbe schlug fehl, so dass die Kernkettenspaltungsreaktionen nicht gestoppt werden konnten. Infolgedessen wurden Tausende radioaktiver Partikel in die Atmosphäre freigesetzt.

Der zweite Atomunfall in den Werken am Chalk River ereignete sich 5 Jahre später. In diesem Fall erhitzten sich mehrere Urankernbrennstäbe und brachen im Inneren des NRU-Reaktorkerns. Aufgrund des Bruchs der Brennstäbe gerieten sie in Brand, was schwerwiegende Folgen für die kanadische Installation hatte.

Chalk River Laboratories

Die Chalk River Laboratories oder Chalk River Labs und früher Chalk River Nuclear Laboratories sind Einrichtungen in der Nähe des Chalk River in Ontario (Kanada), die sich der Untersuchung von Kernreaktionen widmen.

Die Installation wurde 1942 in Zusammenarbeit zwischen britischen und kanadischen Atomforschern geboren. 1944 wurden die Chalk River Laboratories eingeweiht und im September 1945 nahm die Anlage den ersten Kernreaktor außerhalb der USA in Betrieb.

Der NRX ist ein Kernforschungsreaktor, der von schwerem Wasser moderiert und von leichtem Wasser gekühlt wird. Es wurde in einer Zeit des Krieges mit dem Ziel gebaut, es für militärische Zwecke zu nutzen, obwohl die Designer viele andere zivile Anwendungen in Betracht zogen. Gegenwärtig sind die Chalk River Laboratories von großer Bedeutung für die medizinischen Anwendungen der Kernenergie.

Erster nuklearer Unfall in Chalk River

Der erste Unfall ereignete sich am 12. Dezember 1952. Der NRX-Reaktor erlitt einen Ausfall, der zusammen mit mehreren Fehlentscheidungen der Anlagenbetreiber eine Kettenreaktion der Kernspaltung auslöste, die die Leistung um mehr als das Doppelte erhöhte des Kernreaktors.

Die Bediener öffneten die 4 Druckbegrenzungsventile im Kühlsystem des Kernkraftwerks, was zu einer Explosion führte, die den Kern des Kernreaktors zerstörte und ein Verschütten von Kernbrennstoff verursachte.

Unerklärlicherweise ist der Verschluss der Steuerstäbe nicht vollständig in den Reaktorkern abgefallen. Eine Reihe von Wasserstoffgasexplosionen (oder Dampfexplosionen) schossen die vier Tonnen schwere Kuppel durch die Luft. Tausende von Kernspaltungspartikeln wurden zusammen mit einer Million Liter radioaktiv kontaminiertem Wasser in die Atmosphäre freigesetzt. Kontaminiertes Wasser musste aus dem Keller gepumpt und in flache Gräben in der Nähe des Ottawa-Flusses geschüttet werden.

Der NRX-Reaktorkern konnte nicht dekontaminiert werden, sondern musste als radioaktiver Abfall vergraben werden. Ein neuer, noch leistungsstärkerer Kernreaktor wurde an seine Stelle gesetzt, um den Betrieb fortzusetzen.

Jimmy Carters Rolle in Chalk River, Ontario

Jimmy CarterAus Neugier war ein junger Jimmy Carter (ein Nuklearingenieur der US-Marine) einer von Hunderten kanadischen und US-amerikanischen Militärs, denen aufgrund dieses nuklearen Unfalls die Teilnahme an der NRX-Säuberung befohlen wurde. Später würde er Präsident der USA sein.

Zu diesem Zeitpunkt war die INES-Skala (International Nuclear Event Scale) noch nicht erstellt worden. Aufgrund der Unfallmerkmale lag sie derzeit jedoch auf Stufe 5 der INES-Skala (Unfall mit Risiko außerhalb des Standortes).

Zweiter nuklearer Unfall in Chalk River

Fünf Jahre später, im Jahr 1958, überhitzten sich mehrere Metallstäbe des Uran-Kernbrennstoffs aus dem NRU-Reaktor und brachen im Reaktorkern aus. Eine der beschädigten Stangen fing Feuer und brach in zwei Teile, während sie von einem Roboterkran von der Basis entfernt wurde. Es fiel in eine flache Wartungsgrube.

Das Verbrennen von Kernbrennstoffen blieb dort und verursachte tödliche Kernspaltungsprodukte sowie die Emission von Alpha-Partikeln im gesamten Reaktorgebäude des Chalk River. Die Lüftungsanlage blieb in der Position "offen" stecken, die die Zugangsbereiche des Gebäudes sowie einen wichtigen Bereich zugunsten des Windes am Reaktorstandort kontaminierte.

Ein Staffelteam von Wissenschaftlern und Technikern löschte schließlich das Feuer. Nach diesen beiden Unfällen am Chalk River waren mehr als tausend Männer an Reinigungsarbeiten beteiligt.

Folgen von Nuklearunfällen am Chalk River

Mehr als 600 Mann wurden nur für die Reinigung der NRU benötigt. Den offiziellen Berichten der AECL (Atomic Energy of Canada Limited) zufolge waren nur sehr wenige dieser Männer übermäßiger Strahlung ausgesetzt, dh die meisten registrierten Radioaktivitätsdosen überstiegen nicht die Werte, die für Arbeitnehmer als zulässig angesehen wurden in kerntechnischen Anlagen zu dieser Zeit. Berichte wiesen auch darauf hin, dass die erhaltenen radioaktiven Expositionen keine nachteiligen Auswirkungen auf die Gesundheit hatten.

Es wurden jedoch keine medizinischen Nachuntersuchungen durchgeführt, um festzustellen, ob die Anzahl der Männer, die in der Zukunft an Unfällen in Chalk River beteiligt waren, eine höhere als die normale Krebsinzidenz aufwies.

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Referenzen

Geändert am: 22. Januar 2020